¿Qué comían los vikingos?

Fueron los Vikingos, descendientes de un pueblo de origen germánico que se estableció en la península escandinava hacia el año 2000 antes de la era Cristiana, quienes dieron origen a los pueblos escandinavos de los países nórdicos, los cuales, ocuparon entre los años 789 y 1.100 aproximadamente.

Se les llamaba Vikingos (“Vik in”, que significa “bahía adentro”) a la población de Escandinavia de Noruega, Suecia y Dinamarca principalmente, que con su carácter aguerrido aterrorizaron el territorio europeo alrededor del siglo VI al XI y quiere decir “Hombres del Norte”.

Eran aventurados marineros y excepcionales guerreros, se dice que fueron los primeros que llegaron al norte de América,  establecieron un régimen y sólo su conversión al cristianismo pudo detenerlos. Más tarde terminaron siendo absorbidos por la cultura de las regiones que conquistaron.

Los vikingos tuvieron gran influencia en la historia europea: gobernaron durante muchos años las islas Británicas hasta ser finalmente conquistadas por los  normandos, descendientes de vikingos; contribuyeron a la formación de Rusia; recibieron como feudo la región francesa de Normandía y fundaron el reino de Sicilia en Italia. Tambien influenciaron el Califato de Córdoba y el Imperio de Bizancio.

A pesar de la imagen que tenemos de ellos, de pensar que estaban siempre en guerra, eran muy hogareños y la casa era el centro de la vida vikinga,  donde encontraba calor, alimento y refugio luego de sus conquistas. El hogar, donde estaba el fuego, era el centro de la vida, el fuego de leña raramente se apagaba,

Su alimentación se basaba en  la carne (criaban vacas, ovejas, cerdos, cabras y aves de corral) y el pescado, que  constituían la mayor parte de su dieta que completaban con la caza y las aves silvestres, también cultivaban verduras.

Las bayas y otras frutas se recogían en los bosques o incluso se las traían de sus incursiones (importación que sugiere que traían de Europa central incluso de lo que después seria América) y esto se ha sabido por el descubrimiento de huesos de ciruela en fosos de basuras en Hedeby.

El pan lo hacían con cebada, centeno, legumbres y, más raramente, trigo. Tanto la carne como el pescado se ahumaba, secaba o salaba en verano y otoño para asegurar suficientes provisiones para los largos meses de invierno.

El queso y la mantequilla los hacían con leche de vaca, cabra y oveja, pero además, sabían hacer una leche espesa llamada “skyr”, que salada y fermentada, podía conservarse comestible durante todo un invierno guardada en grandes vasijas, y la leche agria que aun hoy es ingrediente básico de su cocina, de gran consumo y muy apreciada.

En cuanto a las bebidas, preparaban una cerveza hecha con cebada y aguamiel (miel fermentada y agua) y el “bjorr”, posiblemente un licor fuerte hecho con zumo de fruta fermentada.

En líneas generales podemos decir que según investigaciones, la alimentación de los vikingos consistía en lo siguiente: la primera comida del día, llamada dagveror, se basaba en una mezcla de cereales, cebada y centeno; la segunda comida, denominada nattveror, se tomaba al final del día y por regla general incluía pescado seco o fresco, acompañado de algas y de verduras, como los guisantes y la rutabaga (una especie de nabo).

Debido a su origen germánico, a través de los vikingos, la gastronomía de Escandinavia tiene unas fuertes raíces de la cocina y gastronomía Alemana, y así podemos apreciarlo en su múltiples recetas.

Fuente: enplenitud.com

Acerca de Alejandro Robaina

Dueño del restaurant La Casa, en La Habana, Cuba. Owner of restaurant La Casa, in Havana, Cuba. Ver todas las entradas de Alejandro Robaina

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